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敏芯微开辟中国MEMS产业本土化之路


发布时间:2014/12/25

              敏芯微开辟中国MEMS产业本土化之路

目前敏芯微产品线包括MEMS麦克风、压力传感器和高端陀螺仪模块几大类。虽有山寨市场助力,但李刚坦言,敏芯微是走了一些弯路的,因为最初定位研发的MEMS麦克风对国内市场而言有些超前,应用未起产品先行对创业公司而言是大忌。

山寨的好日子

“我们要感谢山寨市场。”

“为什么?”

“山寨市场对芯片产品的性能要求不高,给了我们技术积累和产品完善的时间。”

在对敏芯微公司李刚博士的采访中,给我印象深刻的是上面一段话,对于将产品定位在消费类市场的众多国内芯片厂商,对此应该都感同身受。“我们是有过一段好日子的”,这段好日子就是国内山寨机大行其道的那段时间,敏芯微的产品在耳机、高仿等产品里狠赚了一笔,帮助敏芯整合了产业链、完善了产品。而随着山寨市场的洗牌、消亡,国内消费市场开始向品牌化升级和转型,显然,这种变化会让芯片厂商的创业成本大大增加。从这一点来看,敏芯微是幸运的。

MEMS不只是产品,而是一个产业

目前敏芯微的产品线包括MEMS麦克风、压力传感器和高端陀螺仪模块几大类。虽有山寨市场的助力,但李刚坦言,敏芯微是走了一些弯路的,因为最初定位研发的MEMS麦克风对国内市场而言有些超前,应用未起产品先行对创业公司而言是大忌。如果让李刚重新选择,他会先做压力传感器,这类产品虽然量小,但在行业应用中可以找到很多客户。“我们最初做的事情是要推动和培育MEMES麦克风的市场,这显然不适用于一个创业公司,投入产出比很低。”

同时因为启动过早,国内MEMS产业链也极不完善。早在2007年敏芯微即可提供符合工业化标准的样品,可是2012年才实现批量出货。可以说敏芯微量产MEMS麦克风的过程,也是国内MEMS产业链逐步建立并完善的过程。2008年,敏芯微打通“4寸代工厂-自有的微细加工平台-小规模封装代工厂”的小产业链;2009年,经过半年市场推广,发现作坊式的小产业链达不到量产标准,于是开始与中芯国际(SMIC)合作,将整个MEMS产业链升级到8寸;2010年实现8寸晶圆的量产,敏芯微是当时SMIC三个MEMS产品量产客户之一,而且是国内唯一的MEMS量产客户。可是随着SIMC成都厂被德州仪器收购,敏芯微不得不重新踏上整合MEMS产业链之路;2011年,敏芯微在华润上华(CSMC)实现第一代的6寸产品的量产,并提交客户验证;2012年,由于与国内传统麦克风厂商的合作一直打不开局面,此时国内MEMS麦克风市场已逐渐扩大,因此公司决定改变商业模式:从出MEMS套片转为出MEMS麦克风成品,从而直接面对消费市场客户。“我们用了5、6年的时间来交学费。”李刚如是说。

 敏芯微的专利墙

敏芯微的专利墙

跟随者的生存法则

“国内芯片厂商就不是领导者,只能扮演跟随者me too的角色。”李刚的话应该也是大多国内芯片厂商对自己的定位。做领导者意味着高门槛、高投入、高的产品定义以及技术路线的风险,虽然民族情结让我们一直把站在国际半导体科技前沿作为口号和目标,但现实一点,不得不承认,短期内,跟随者和中低端应用才是我们的突破口和盈利点。

作为跟随者,就要遵守跟随者的生存法则。“在市场上,我们一直是农村包围城市的战略,定位中低端,现在是要进入二、三线品牌,正准备进入一线品牌。”而面对二、三线品牌的攻坚战现在正是白热化的阶段。“这块市场的竞争手段就是价格战,通过杀价,经过一个不赚钱拼客户拼市场的阶段,然后会开始洗牌。”李刚并不讳言敏芯微就在扮演“价格杀手”的角色。敏芯微面临的主要竞争者是来自韩国的厂商,全产业链本土化以及自身技术先进性的优势,使敏芯微产品的价格可以压得更低,“我们清楚自己的价格底线,可以保证利润空间,不惧怕这种价格战,相反,这是我们的优势。”李刚强调。目前敏芯微MEMS麦克风产品最便宜的可以做到20美分以下/颗。

通过与design house合作以及招标的方式,敏芯微MEMS产品已经开始进入TCL、中兴、酷派、海信、波导等品牌的供货清单,2015年他们将目标锁定在中华酷联这些大客户。

MEMS的中国机会

“产品性能不差,品牌有劣势,价格有优势”这是李刚给敏芯微贴的标签。李刚坦言敏芯微前期研发投入多,目前还没有到达盈亏点。但他也认为,“15年内,国内MEMS产业有机会产生10亿美元以上规模的公司。在消费领域,不会出现3家以上超过3亿美元规模的MEMS公司。”这里,作为国内最早成立的MEMS初创公司之一,李刚自认敏芯微是可能冲击10亿美元规模的种子选手之一。其他候选者肯定要从目前已经有量产的产品投入市场开始赚钱的公司中产生,目力所及,可以数的出来的包括美新、明鎬、矽睿等几家。

截至目前,敏芯微总的资金投入达到1000万美元,2014年迄今为止的销售额是2013年全年的3倍左右,其中MEMS麦克风的产能为500万颗/月,压力传感器为200万颗/月。“目前国内二、三线以及山寨品牌的MEMS麦克风敏芯微占较大的市场份额,而压力传感器产品在某些细分市场,公司也拥有较大的份额,如数字胎压计芯片、电子血压计传感器、高度计芯片等。”

2015年,敏芯微的目标是,MEMS麦克风打入大客户,压力传感器进入更多的细分市场,而敏芯微在今年年初开始投入研发、即将在本月底推出的一个新的产品线,初期的目标是国内的山寨市场,李刚认为市场容量会相当可观。